Los Concursos de Belleza

Aunque se puede recurrir a otros acontecimientos históricos, e incluso a escenas bíblicas y mitológicas, lo cierto es que los concursos de belleza femenina modernos deben su existencia a la implantación de la fotografía en la prensa escrita. El Daily Graphic de Nueva York fue el primer periódico en utilizarla, este singular hecho tuvo lugar en 1880 y fue rápidamente adoptado por representar el medio conocido más objetivo de exponer las noticias.
No se tardó mucho tiempo en utilizar la imagen femenina como reclamo para la promoción periodística, objetivo que los concursos de belleza cumplían sobradamente.

Amparo Peralta, Miss Salamanca 1934
Tras algunos concursos realizados en Estados Unidos con señoritas de buena familia (Chicago, 1883), tenemos noticias sin detalles de un primer concurso de belleza europeo celebrado en Budapest en 1883, al que sucedió el realizado en París en 1885, cuyas condiciones principales de participación admitían concurrentes de entre 20 y 30 años que debían de enviar una fotografía, adjuntando el nombre, partida de nacimiento y punto de residencia, además de abonar 10 francos para los gastos de organización y premios. El jurado, compuesto por los más afamados artistas de Francia, realizaría un escrutinio de los votos emitidos por todos los visitantes de la exposición y proclamaría a la vencedora, cuyo premio consistía en un aderezo de brillantes valorado en 16.000 reales.
No tardaron en realizarse otros concursos de belleza como los de  Spa, Turín o Niza organizados por sus periódicos locales.
El turno de España llegaría en 1889 cuando la sociedad madrileña La Incógnita organizó en el teatro Alhambra un concurso de belleza seguido de baile, disputándole el privilegio la revista Madrid Alegre que organizó, ese mismo año, un concurso más en línea con los realizados en Europa.
El  primer concurso de belleza español serio e importante se celebró en 1891 en Barcelona, formando parte de los actos del cuarto centenario del descubrimiento de América. En el concurso, que recibió el nombre de Hispano-Francés, participaron señoritas mayores de catorce años que debieron presentar una fotografía de cuerpo entero y tamaño regular, en cuya parte posterior, de puño y letra de la participante, llevaría su nombre y dirección con las observaciones que creyeran convenientes. El primer premio fue de 3.000 pesetas y la reproducción de la fotografía en revistas y publicaciones importantes, además hubo otros cinco premios de 500 pts. más diploma, amén de una serie de accesit con diploma y regalo de objetos artísticos con alegorías del certamen.
No son pocas las críticas que este tipo de concursos recibieron de la recatada sociedad española de finales de siglo, sin embargo, aunque rodeados siempre de un camuflaje artístico, continuaron celebrándose.
La ocasión de estrenarse en un concurso de belleza llegó a Salamanca veinte años después, cuando, en julio de 1912, el presidente de la Sociedad Excursionista solicitó al Ayuntamiento 250 pesetas para la celebración de un concurso de belleza que iría unido a un concierto literario y musical. El concurso es aceptado, sin duda por el apadrinamiento de la princesa Pilar de Baviera y del literato Jacinto Benavente. Había de celebrarse el día 15 de septiembre y podían acudir cuantas señoritas lo deseasen de las provincias de Valladolid, Palencia, León, Zamora y Salamanca, mayores de 16 años y menores de 25, que deberían de remitir entre el 1 y el 31 de agosto  una fotografía de tamaño de plana, pegada en cartulina o passe-partout.  Los retratos, con sus datos personales y un lema escogido, se enviarían a la condesa de Crespo Rascón en la calle Conde de Romanones (Libreros), 42. El jurado elegiría a nueve de ellas como premiadas y entre estas se elegiría a la reina. El día de la fiesta, reina y damas vestidas de charras serían agasajadas en una velada literaria musical en el teatro Bretón. La presencia de los príncipes de Baviera y de Jacinto Benavente que actuó como mantenedor de la fiesta, dieron a la velada el éxito esperado, a pesar de la falta de una gran parte de la nobleza salmantina.
A pesar del éxito, el evento  no se repitió en años sucesivos.

Tras la I Guerra Mundial, la relajación de las costumbres de los felices años veinte, el éxito del cinematógrafo que estaba proporcionando sus primeros cánones de belleza femenina e incluso la propia lucha por la emancipación de la mujer, propiciaron la celebración de unos concursos de belleza muy alejados del entorno cultural mojigato de sus predecesores y mucho más cercanos al incipiente mundo del  negocio del espectáculo. En los Estados Unidos se celebró el concurso de Miss América, cuya primera ceremonia tuvo lugar en Atlantic City, Nueva Jersey, en 1921. No tardaron en llegar a Europa este tipo de concursos, impulsados por avispados empresarios interesados en concursos globales como Miss Mundo o Miss Universo. En España se encargó el diario ABC de organizar el primer concurso de belleza Miss España, celebrado en 1929, que se nutrió de participantes en los concursos de belleza organizados en provincias por periódicos u organizaciones periodísticas, como es el caso de Salamanca en la que la asociación de prensa local organizaba el concurso de Reina de las Modistas Salmantinas, Miss Prensa.
Con la Guerra Civil el concurso de Miss España dejó de celebrarse y no lo volvería a hacer hasta los años 60, llegando hasta nuestros días como un evento muy desprestigiado.



Concurso de Belleza 1912

"En la famosa capital salmantina se han organizado unos festejos notables, cuya realización va acompañada del más extraordinario éxito. Uno de los números verdaderamente simpáticos de aquellas fiestas es el homenaje rendido á la belleza femenina, de cuya importancia da idea la información que publicamos en esta página.
Bien puede ufanarse la Juventud Excursionista, iniciadora de dicho interesante Certamen, por haber tenido tan feliz idea, que repetirán, seguramente, en años sucesivos, aunque pase verdaderos apuros el Jurado al verse en la precisión de señalar como mis hermosas á varias señoritas, cuando en la histórica ciudad de Salamanca todas las mujeres gozan universal y merecida fama de bellezas.
Nosotros adelantamos esta información, ofreciendo a nuestros lectores los retratos dé las señoritas premiadas por el Jurado calificador. La fiesta se verificará el día 15 y en ella actuará como Reina S. A. R. la princesa Pilar de Baviera y de mantenedor el insigne literato D. Jacinto Renavente." Nuevo mundo (Madrid). 19/9/1912


S. A. R. Doña Pilar de Baviera y Borbón,
hija de la Infanta Paz. Nuevo Mundo 19-09-1912.

Don Jacinto Benavente, mantenedor de la fiesta literaria 
y del Certamen de belleza celebrado en Salamanca. 
Nuevo Mundo 19-09-1912.


Grupo artístico de la Sociedad de cultura Juventud Excursionista, fundada en Salamanca.
Mundo Gráfico 11-9-1912

Juntas directivas de ambos sexos, organizadoras de los benéficos festejos que se 
celebran en Salamanca, bajo la presidencia de S. A. R. la Princesa Pilar de Baviera. 
Mundo Gráfico 11-9-1912



Srta. Catalina González
Primer premio.
Mundo Gráfico 11-9-1912


Srta. María Briz
De Peñaranda de Bracamonte,
2.º premio. Mundo Gráfico 11-9-1912
Srta. Teresa Pedraza
3º Premio.
Mundo Gráfico 11-9-1912


Srta. Esperanza González
4º Premio.
Mundo Gráfico 11-9-1912


Srta. Luisa Tamargo
5º Premio.
 Mundo Gráfico 11-9-1912
Srta. Amalia Víctor
 6º Premio.
 Mundo Gráfico 11-9-1912
Srta. Teresa Llorach
7º Premio.
Mundo Gráfico 11-09-1912
Srta. Francisca Pato
8º Premio.
Mundo Gráfico 11-9-1912


Nª Extraordinario de El Adelanto 15/09/1912










Reina de la Belleza de las Modistas Salmantinas - Miss Salamanca


1929

"Durante la verbena organizada por los periodistas salmantinos en honor de las modistas salmantinas, fue elegida la reina de la fiesta y hada protectora de los chicos de la prensa. Mariano Núnez, director de El Adelanto; Fernando Iscar-Peira, presidente de la Asociación de la Prensa, Pepe Sánchez-Rojas, Bravo, Sánchez Fraile y Gabriel Hernández fueron el jurado que se encargó de elegir, de entre las asistente, a una modista, de línea escultural, Andrea Núñez Rivas, morena, muy morena, de ojos grandes, negros y de dulce mirada."

La Venus de los chicos de la Prensa, tal como 
se presentó en la Verbena organizada por los 
periodistas de Salamanca en obsequio de las 
modistas. foto Ansede y Juanes. 
La Estampa 16-07-1929

Andrea Núñez Rivas, la reina de la belleza
de las modistas salmantinas.
foto Ansede y Juanes. La Estampa 16-07-1929

Andreíta, a la mañana siguiente del día de su 
elección, parece preocupada, como si le asustasen 
los homenajes que le preparan. 
foto Ansede y Juanes. La Estampa 16-07-1929

Andrea Núñez Rivas, con la muñeca que le regalaron los periodistas,
rodeada de sus compañeras de taller.
foto Ansede y Juanes. La Estampa 16-07-1929




1930


La bella señorita Milagros Sánchez, reina de las 
modistillas salmantinas en la fiesta oiganizada 
por la Asociación de la Prensa.
La Estampa 05-08-1930


1932


La Srta. Irma Pérez elegida Miss prensa en la verbena en honor
de las modistas. Fot. Almaraz. Mundo Gráfico 28-04-1932



1933


Emilia García Sánchez,
«Miss Salamanca 1933».
Mundo Gráfico 22-02-1933
Emilia García Sánchez,
«Miss Salamanca 1933».
La Estampa 11-02-1933
Emilia García Sánchez,
«Miss Salamanca 1933».
Crónica 19-02-1933.





1934


La señorita Amparo Peralta,
«Miss Salamanca» y «Miss Prensa» 1934


Fuentes:
El Adelanto (Salamanca) 26/11/1901, 17/09/1912,25/09/12, 15/09/12
El Fomento (Salamanca) 11/06/1891
El Día (Madrid. 1881). 21/1/1883
La Discusión (Madrid. 1856). 8/11/1884,
La Correspondencia de España. 1/1/1889
El Liberal (Madrid. 1879). 7/2/1889, 11/1/1890
La Iberia (Madrid. 1868). 16/2/1889, 11/1/1890
Madrid alegre.1889-1890
La Época (Madrid. 1849). 9/2/1891
Nuevo Mundo 19-09-1912
Mundo Gráfico 11-9-1912, 28-04-1932
La Estampa 16-07-1929, 05-08-1930, 11-02-1933
Crónica 19-02-1933.








Concurso de belleza del semanario Blanco y Negro en 1906


Aunque el primer concurso de belleza celebrado en nuestra ciudad tuvo lugar en 1912, algunas de nuestras bellas conciudadanas participaron en concursos organizados en otras ciudades. Este es el caso de estas dos señoritas, fotografiadas respectivamente por Venancio Gombau y  el gabinete de Vda. de Oliván, que participaron en el concurso organizado por el semanario Blanco y Negro en 1906.

Fotografía nº9. Gombau
Lema: Fígaro

Fotografía nº10 Vda. de Oliván
Lema: La belleza está en la mujer


La vencedora después del recuento de los votos resultó ser la fotografía señalada con el número 10 y el lema "La belleza está en la mujer" correspondiente a la distinguida señorita Aureliana Mesa, hija de don Cayetano Mesa, secretario que fue de la Audiencia provincial de Salamanca. Desgraciadamente no tenemos la afiliación de la otra señorita